Objetivos y servicios de los SGBD

3. Objetivos y servicios de los SGBD

 

 

 

 

 

 

Los SGBD que actualmente están en el mercado pretenden satisfacer un con- junto de objetivos directamente deducibles de lo que hemos explicado hasta ahora. A continuación los comentaremos, pero sin entrar en detalles que ya se verán más adelante en otras asignaturas.

 

 

 

3.1. Consultas no predefinidas y complejas

 

 

El objetivo fundamental de los SGBD es permitir que se hagan consultas no predefinidas (ad hoc) y complejas.

 

 

Consultas que afectan a más de una entidad tipo

 

• Se quiere conocer el número de alumnos de más de veinticinco años y con nota media superior a siete que están matriculados actualmente en la asignatura Bases de datos I.

 

• De cada alumno matriculado en menos de tres asignaturas, se quiere obtener el nombre,

el número de matrícula, el nombre de las asignaturas y el nombre de profesores de estas asignaturas.

 

 

 

Los usuarios podrán hacer consultas de cualquier tipo y complejidad

directamente al SGBD. El SGBD tendrá que responder inmediatamente sin que estas consultas estén preestablecidas; es decir, sin que se tenga que escribir, compilar y ejecutar un programa específico para cada con- sulta.

 

 

 

El usuario debe formular la consulta con un lenguaje sencillo (que se quede,

obviamente, en el nivel lógico), que el sistema debe interpretar directamente. Sin embargo, esto no significa que no se puedan escribir programas con con- sultas incorporadas (por ejemplo, para procesos repetitivos).

 

 

La solución estándar para alcanzar este doble objetivo (consultas no prede- finidas y complejas) es el lenguaje SQL, que explicaremos en otro módulo didáctico.

 

 

 

3.2. Flexibilidad e independencia

 

 

La complejidad de las BD y la necesidad de irlas adaptando a la evolución del SI

hacen que un objetivo básico de los SGBD sea dar flexibilidad a los cambios.

 

 

Interesa obtener la máxima independencia posible entre los datos y los proce- sos usuarios para que se pueda llevar a cabo todo tipo de cambios tecnológicos

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y variaciones en la descripción de la BD, sin que se deban modificar los progra- mas de aplicación ya escritos ni cambiar la forma de escribir las consultas (o ac- tualizaciones) directas.

 

 

Para conseguir esta independencia, tanto los usuarios que hacen con-

sultas (o actualizaciones) directas como los profesionales informáticos que escriben programas que las llevan incorporadas, deben poder des- conocer las características físicas de la BD con que trabajan. No necesi- tan saber nada sobre el soporte físico, ni estar al corriente de qué SO se utiliza, qué índices hay, la compresión o no compresión de datos, etc.

 

 

De este modo, se pueden hacer cambios de tecnología y cambios físicos para mejorar el rendimiento sin afectar a nadie. Este tipo de indepen- dencia recibe el nombre de independencia física de los datos.

 

 

 

En el mundo de los ficheros ya había independencia física en un cierto grado,

 

pero en el mundo de las BD acostumbra a ser mucho mayor.

 

 

 

Sin embargo, con la independencia física no tenemos suficiente. Tam-

bién queremos que los usuarios (los programadores de aplicaciones o los usuarios directos) no tengan que hacer cambios cuando se modifica

la descripción lógica o el esquema de la BD (por ejemplo, cuando se aña- den/suprimen entidades o interrelaciones, atributos, etc.

 

 

Y todavía más: queremos que diferentes procesos usuarios puedan tener

diferentes visiones lógicas de una misma BD, y que estas visiones se pue- dan mantener lo más independientes posibles de la BD, y entre ellas mis- mas. Este tipo de independencia se denomina independencia lógica de los datos, y da flexibilidad y elasticidad a los cambios lógicos.

 

 

 

 

 

 

 

Las diferentes visiones lógicas de una BD se verán en el apartado 4 de esta unidad didáctica.

 

 

 

Ejemplos de independencia lógica

 

1) El personal administrativo de secretaría podría tener una visión de la entidad alumno sin que fuese necesario que existiese el atributo nota. Sin embargo, los usuarios profesores (o los programas dirigidos a ellos) podrían tener una visión en la que existiese el atributo nota pero no el atributo fecha de pago.

 

2) Decidimos ampliar la longitud del atributo nombre y lo aumentamos de treinta a cin- cuenta caracteres, pero no sería necesario modificar los programas que ya tenemos escritos

si no nos importa que los valores obtenidos tengan sólo los primeros treinta caracteres del nombre.

 

 

 

3.3. Problemas de la redundancia

 

 

En el mundo de los ficheros tradicionales, cada aplicación utilizaba su fichero. Sin embargo, puesto que se daba mucha coincidencia de datos entre aplicacio-

 FUOC • P06/M2109/02147 17 Introducción a las bases de datos

 

 

nes, se producía también mucha redundancia entre los ficheros. Ya hemos dicho

 

que uno de los objetivos de los SGBD es facilitar la eliminación de la redun- dancia.

 

 

Seguramente pensáis que el problema de la redundancia es el espacio perdido. Antiguamente, cuando el precio del byte de disco era muy elevado, esto era un problema grave, pero actualmente prácticamente nunca lo es. ¿Qué problema hay, entonces? Simplemente, lo que todos hemos sufrido más de una vez; si tenemos algo apuntado en dos lugares diferentes no pasará demasiado tiempo hasta que las dos anotaciones dejen de ser coherentes, porque habremos mo- dificado la anotación en uno de los lugares y nos habremos olvidado de hacer- lo en el otro.

 

 

Así pues, el verdadero problema es el grave riesgo de inconsistencia o incohe- rencia de los datos; es decir, la pérdida de integridad que las actualizaciones pueden provocar cuando existe redundancia.

 

 

Por lo tanto, convendría evitar la redundancia. En principio, nos conviene hacer que un dato sólo figure una vez en la BD. Sin embargo, esto no siempre será cier- to. Por ejemplo, para representar una interrelación entre dos entidades, se suele repetir un mismo atributo en las dos, para que una haga referencia a la otra.

 

 

Otro ejemplo podría ser el disponer de réplicas de los datos por razones de fia- bilidad, disponibilidad o costes de comunicaciones.

 

 

Consultad el apartado 1

de esta unidad didáctica.

 

 

 

 

 

¿Por qué queremos evitar

la redundancia? ¿Qué problema nos comporta?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Para recordar lo que se ha dicho sobre datos replicados, consultad el subapartado 2.3 de esta unidad didáctica.

 

 

 

El SGBD debe permitir que el diseñador defina datos redundantes, pero

entonces tendría que ser el mismo SGBD el que hiciese automáticamen- te la actualización de los datos en todos los lugares donde estuviesen repetidos.

 

 

 

 

La duplicación de datos es el tipo de redundancia más habitual, pero también

 

tenemos redundancia cuando guardamos en la BD datos derivados (o calcula- dos) a partir de otros datos de la misma BD. De este modo podemos responder rápidamente a consultas globales, ya que nos ahorramos la lectura de gran cantidad de registros.

 

 

En los casos de datos derivados, para que el resultado del cálculo se mantenga consistente con los datos elementales, es necesario rehacer el cálculo cada vez que éstos se modifican. El usuario (ya sea programador o no) puede olvidarse de hacer el nuevo cálculo; por ello convendrá que el mismo SGBD lo haga automáticamente.

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3.4. Integridad de los datos

 

 

Nos interesará que los SGBD aseguren el mantenimiento de la calidad de los datos en cualquier circunstancia. Acabamos de ver que la redundancia puede provocar pérdida de integridad de los datos, pero no es la única causa posible. Se podría perder la corrección o la consistencia de los datos por muchas otras razones: errores de programas, errores de operación humana, avería de disco, transacciones incompletas por corte de alimentación eléctrica, etc.

 

En el subapartado anterior hemos visto que podremos decir al SGBD que nos lle- ve el control de las actualizaciones en el caso de las redundancias, para garanti- zar la integridad. Del mismo modo, podremos darle otras reglas de integridad

–o restricciones– para que asegure que los programas las cumplen cuando efec- túan las actualizaciones.

 

 

Cuando el SGBD detecte que un programa quiere hacer una operación

que va contra las reglas establecidas al definir la BD, no se lo deberá per- mitir, y le tendrá que devolver un estado de error.

 

Al diseñar una BD para un SI concreto y escribir su esquema, no sólo de- finiremos los datos, sino también las reglas de integridad que queremos que el SGBD haga cumplir.

 

 

 

Aparte de las reglas de integridad que el diseñador de la BD puede definir y que

el SGBD entenderá y hará cumplir, el mismo SGBD tiene reglas de integridad inherentes al modelo de datos que utiliza y que siempre se cumplirán. Son las denominadas reglas de integridad del modelo. Las reglas definibles por parte del usuario son las reglas de integridad del usuario. El concepto de integridad de los datos va más allá de prevenir que los programas usuarios almacenen da- tos incorrectos. En casos de errores o desastres, también podríamos perder la integridad de los datos. El SGBD nos debe dar las herramientas para recons- truir o restaurar los datos estropeados.

 

 

Los procesos de restauración (restore o recovery) de los que todo SGBD

dispone pueden reconstruir la BD y darle el estado consistente y correc- to anterior al incidente. Esto se acostumbra a hacer gracias a la obten- ción de copias periódicas de los datos (se denominan copias de seguridad

o back-up) y mediante el mantenimiento continuo de un diario (log)

donde el SGBD va anotando todas las escrituras que se hacen en la BD.

 

 

 

 

 

3.5. Concurrencia de usuarios

 

 

Un objetivo fundamental de los SGBD es permitir que varios usuarios puedan acceder concurrentemente a la misma BD.

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Cuando los accesos concurrentes son todos de lectura (es decir, cuando la BD sólo se consulta), el problema que se produce es simplemente de rendimiento, causado por las limitaciones de los soportes de que se dispone: pocos mecanis- mos de acceso independientes, movimiento del brazo y del giro del disco de- masiado lentos, buffers locales demasiado pequeños, etc.

 

Cuando un usuario o más de uno están actualizando los datos, se pueden pro- ducir problemas de interferencia que tengan como consecuencia la obten- ción de datos erróneos y la pérdida de integridad de la BD.

 

Para tratar los accesos concurrentes, los SGBD utilizan el concepto de transac- ción de BD, concepto de especial utilidad para todo aquello que hace referen- cia a la integridad de los datos, como veremos a continuación.

 

 

 

Denominamos transacción de BD o, simplemente, transacción un con-

junto de operaciones simples que se ejecutan como una unidad. Los SGBD deben conseguir que el conjunto de operaciones de una transacción nunca se ejecute parcialmente. O se ejecutan todas, o no se ejecuta ninguna.

 

 

 

Ejemplos de transacciones

 

1) Imaginemos un programa pensado para llevar a cabo la operación de transferencia de di- nero de una cuenta X a otra Y. Supongamos que la transferencia efectúa dos operaciones: en primer lugar, el cargo a X y después, el abono a Y. Este programa se debe ejecutar de forma que se hagan las dos operaciones o ninguna, ya que si por cualquier razón (por ejemplo, por interrupción del flujo eléctrico) el programa ejecutase sólo el cargo de dinero a X sin abonar- los a Y, la BD quedaría en un estado incorrecto. Queremos que la ejecución de este programa sea tratada por el SGBD como una transacción de BD.

 

2) Otro ejemplo de programa que querríamos que tuviera un comportamiento de tran- sacción podría ser el que aumentara el 30% de la nota de todos los alumnos. Si sólo au- mentara la nota a unos cuantos alumnos, la BD quedaría incorrecta.

 

Para indicar al SGBD que damos por acabada la ejecución de la transacción, el programa utilizará la operación de COMMIT. Si el programa no puede acabar normalmente (es decir, si el conjunto de operaciones se ha hecho sólo de for- ma parcial), el SGBD tendrá que deshacer todo lo que la transacción ya haya hecho. Esta operación se denomina ROLLBACK.

 

Acabamos de observar la utilidad del concepto de transacción para el manteni- miento de la integridad de los datos en caso de interrupción de un conjunto de operaciones lógicamente unitario. Sin embargo, entre transacciones que se ejecutan concurrentemente se pueden producir problemas de interferencia que hagan obtener resultados erróneos o que comporten la pérdida de la inte- gridad de los datos.

 

Consecuencias de la interferencia entre transacciones

 

1) Imaginemos que una transacción que transfiere dinero de X a Y se ejecuta concurrente- mente con una transacción que observa el saldo de las cuentas Y y X, en este orden, y nos muestra su suma. Si la ejecución de forma concurrente de las dos transacciones casualmente

 FUOC • P06/M2109/02147 20 Introducción a las bases de datos

 

 

es tal que la transferencia se ejecuta entre la ejecución de las dos lecturas de la transacción de suma, puede producir resultados incorrectos. Además, si los decide escribir en la BD, ésta que- dará inconsistente (consultad la figura 3).

 

2) Si simultáneamente con el generoso programa que aumenta la nota de los alumnos en un

30%, se ejecuta un programa que determina la nota media de todos los alumnos de una de- terminada asignatura, se podrá encontrar a alumnos ya gratificados y a otros no gratificados, algo que producirá resultados erróneos.

 

Estos son sólo dos ejemplos de las diferentes consecuencias negativas que puede tener la in- terferencia entre transacciones en la integridad de la BD y en la corrección del resultado de las consultas.

 

Figura 3

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Nos interesará que el SGBD ejecute las transacciones de forma que no

se interfieran; es decir, que queden aisladas unas de otras. Para conse- guir que las transacciones se ejecuten como si estuviesen aisladas, los SGBD utilizan distintas técnicas. La más conocida es el bloqueo (lock).

 

El bloqueo de unos datos en beneficio de una transacción consiste en po- ner limitaciones a los accesos que las demás transacciones podrán hacer a estos datos.

 

 

 

Cuando se provocan bloqueos, se producen esperas, retenciones y, en conse-

cuencia, el sistema es más lento. Los SGBD se esfuerzan en minimizar estos efectos negativos.

 

Recordad que esta asignatura es sólo introductoria y que más adelante, en otras asignaturas, estudiaréis con más detalle los temas que, como el de la con- currencia, aquí sólo introducimos.

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3.6. Seguridad

 

 

El término seguridad se ha utilizado en diferentes sentidos a lo largo de la his- toria de la informática.

 

 

Actualmente, en el campo de los SGBD, el término seguridad se suele uti-

lizar para hacer referencia a los temas relativos a la confidencialidad, las autorizaciones, los derechos de acceso, etc.

 

 

 

Estas cuestiones siempre han sido importantes en los SI militares, las agencias

de información y en ámbitos similares, pero durante los años noventa han ido adquiriendo importancia en cualquier SI donde se almacenen datos sobre per- sonas. Recordad que en el Estado español tenemos una ley*, que exige la pro- tección de la confidencialidad de estos datos.

 

Los SGBD permiten definir autorizaciones o derechos de acceso a diferentes niveles: al nivel global de toda la BD, al nivel entidad y al nivel atributo.

 

Estos mecanismos de seguridad requieren que el usuario se pueda identificar. Se acostumbra a utilizar códigos de usuarios (y grupos de usuarios) acompaña- dos de contraseñas (passwords), pero también se utilizan tarjetas magnéticas, identificación por reconocimiento de la voz, etc.

 

Nos puede interesar almacenar la información con una codificación secreta;

es decir, con técnicas de encriptación (como mínimo se deberían encriptar las contraseñas). Muchos de los SGBD actuales tienen prevista la encriptación.

 

Prácticamente todos los SGBD del mercado dan una gran variedad de herra- mientas para la vigilancia y la administración de la seguridad. Los hay que, in- cluso, tienen opciones (con precio separado) para los SI con unas exigencias altísimas, como por ejemplo los militares.

 

 

 

3.7. Otros objetivos

 

 

Acabamos de ver los objetivos fundamentales de los SGBD actuales. Sin em- bargo, a medida que los SGBD evolucionan, se imponen nuevos objetivos adaptados a las nuevas necesidades y las nuevas tecnologías. Como ya hemos visto, en estos momentos podríamos citar como objetivos nuevos o recientes los siguientes:

 

1) Servir eficientemente los Data Warehouse.

 

2) Adaptarse al desarrollo orientado a objetos.

 

3) Incorporar el tiempo como un elemento de caracterización de la información.

 

4) Adaptarse al mundo de Internet.

 

 

 

 

* Ley Orgánica 15/1999, de 13 de diciembre, de Protección de Datos de Carácter Personal.

(BOE núm. 298, de 12/12/1999, págs. 43088-43099).

 

 

Derechos de acceso

 

 

Por ejemplo, el usuario SECRE3 podría tener autorización para consultar y modificar todas las entidades de la BD, excepto

el valor del atributo nota de los alumnos, y no estar autorizado a hacer ningún tipo de supre- sión o inserción.

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